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亚历山德拉·克拉普(Alexandra Clapp)杰拉德·乔克利·马伯 我们企业和商业团队的建议为中小企业提供了一些重要的法律提示

不同的业务结构以及如何确保您拥有合适的业务结构

对于大多数中小型企业而言,私人有限公司或有限责任合伙企业(LLP)将是最合适的。一些非常小的企业可能更喜欢简单的独资经营,但是,扩张的空间有限,并且对于所有者的债务和法律诉讼,责任没有限制。

选择私人有限公司的原因包括:

  • 股东对公司债务的责任仅限于其投资的股本(受某些例外情况限制),而其个人资产不对公司债权人敞口。
  • 与LLP相比,该公司拥有更多的潜在投资者,可以从中获得股权融资。
  • 私人有限公司允许员工股份激励计划,这可能是激励管理层发展业务的有用方法。

选择LLP的原因包括:

  • 合作伙伴对LLP的债务承担的责任限于他们投资的资本额。
  • 适用于公司和资本维护的限制不适用于LLP。

LLP必须至少有两个成员,并且如果他们的资本和/或利润分成不平等,则成员协议对于防止应用默认规则至关重要。

企业所有者必须就他们希望如何组织业务提出税务建议,因为不同的结构将对所有者和所涉及的企业产生不同的税收后果。

商业合同

中小型企业应确保根据其商业合同获得强有力的法律保护,例如,如果他们销售商品或提供服务,则根据一套定制的条款和条件。拥有全面的商业合同并提供适当的法律保护将保护SME免受潜在的保修索赔或合同对手方违反合同的侵害。大量的保修索赔或违反合同的索赔可能对中小企业造成严重的财务后果。

股份回购

合并后的中小型企业可能希望回购其一些股票的原因有很多,例如:将剩余现金返还给股东,增加每股收益和每股净资产或为股东提供退出途径。根据《 2006年公司法》(CA 2006),有两种不同类型的回购:市场购买和场外购买。我们倾向于主要处理私人公司的场外交易,这些公司从可分配利润(而不是资本)中回购资金。

在CA 2006中,有关于股票回购的非常具体的法律要求,如果中小企业希望实现这一目标,则必须获得适当的法律建议,这是至关重要的。如果未严格按照CA 2006的要求进行股票回购,则该交易可能是非法且无效的。在最坏的情况下,可能需要取消交易,回购的股票仍可能被视为已发行并由出售股东持有。通过买卖交易中的尽职调查,有缺陷的股票回购正逐渐暴露出来。有缺陷的股票回购交易可能会使销售交易脱轨,并且至少会导致费用和延误。

《 2006年公司法》规定的董事职责

我们看到中小型企业遇到法律困难的另一个领域是中小型企业在公司治理方面没有遵循法律要求和最佳实践。

《 CA 2006》对董事职责(例如,为了公司全体成员的利益促进公司成功的职责)有具体规定,如果不遵守,可能会导致罚款或取消董事资格。成立中小型企业的董事应了解这些职责,并在从事中小型企业业务时积极考虑这些职责。

法定书籍

关于注册中小型企业应维护哪些法定帐簿(例如,成员登记册)有特定的规则,并且我们经常遇到公司法定帐簿不完整,不正确或不存在的情况。公司的法定配额,成员和转让登记册实际上是其所有权文件。如果未在公司的法定簿册中登记股票的分配或转让,则该分配或转让无效。提前计划是必不可少的,因为纠正不正确的法定账簿或创建不存在的法定账簿通常非常昂贵

应该注意的是,自2016年6月30日起,私人公司可以选择将其某些登记簿保存在公司大楼,例如会员登记簿,董事登记簿,董事居住地址登记簿,秘书登记簿和“重要人员”。控制”(PSC)寄存器。在CA 2006中,有一个进行此类选举的特定过程以及特定的备案要求,因此,如果您希望达到此目的,我们建议您接受法律建议。

数据保护

遵守《通用数据保护条例》(GDPR)和《 2018年数据保护法》(DPA)对于中小企业至关重要。如果还没有,则中小型企业应该进行个人数据审核,并验证他们拥有哪些个人数据以及如何保护这些个人数据。他们应该确定他们在哪里是“数据控制者”,在哪里是“数据处理者”,并且他们还应该审查其隐私政策并实施数据共享协议(如果适用)。违反DPA可能会给SME带来巨额罚款,并且不利于宣传,从而影响SME的声誉和业务。

雇用员工考虑的中小型企业的关键事项

英国大多数雇佣法适用于雇主,无论其组织规模如何。这包括(但绝不仅限于)歧视和举报人保护,因此了解基本权利和义务很重要,以便雇主以正确的方式对待雇员。尽管雇主并不需要所有的政策或程序,但部分可以通过员工手册来实现!

新员工必须在雇用开始之日起两个月内获得一份雇用条款声明,其中必须包含某些特定信息,例如工资,工时,节假日和福利。这将集中在关键领域,雇主应检查这些条款是否符合最低法律要求,例如最低工资,休息时间,最低休假,最低通知义务和自动注册退休金资格。

同样值得关注的是业务保护要求,例如终止后限制和知识产权。由于雇员在企业中发展,尤其是这种情况,因为他们的原始合同可能不再适合目标。因此,应在任何促销之前对合同进行审查和更新。

您可以找到有关企业就业和人力资源要求的更多信息 这里.

小企业如何为英国退欧做准备?

小型企业应该对其客户和供应商群进行审核,并确定那些不在英国但在欧盟范围内的客户所占的百分比。这将有助于突出显示英国脱欧协议(或“无协议”)对进出口成本进行的任何更改将对多少业务产生影响,以及哪些业务(尤其是供应商)必须保留或可以更改。小型企业还应该审查其雇员,以确定他们中有多少百分比来自英国以外但位于欧盟内部。鉴于对欧盟工人的不确定性,中小企业需要做好准备,以应对来自欧盟国家的工人供应量下降的情况。

  • 确保您具有法律上可靠的商业合同:查看您的条款和条件,您的供应和分销协议(如果适用),服务协议以及您的企业可能使用的任何其他商业合同,如果它们已经过时,请确保您获得一些好的法律建议,以便您拥有一组可靠的文档。
  • 复查您公司的公司治理程序:公司董事是否了解CA 2006的职责?您的法定书籍是否最新且正确?您的公司资料室档案正确无误吗?
  • 审查您的业务惯例是否符合GDPR和DPA:进行个人数据审核;确定您的企业何时是“数据控制者”以及何时是“数据处理者”;保持审计和工作流程的纸质记录以监控合规性(例如,董事会会议讨论GDPR / DPA合规性的会议记录);并且,查看您的隐私权政策,并检查您是否应该有任何数据共享协议。

对于中小型企业而言,关键是要寻求法律咨询并在遇到任何法律问题之前就将其解决。如果您需要更多建议,请随时与Alexandra或我们的任何成员联系 企业和商业团队.