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最高法院最近裁定,不应认为巴克莱银行对其承包商之一的违法行为负责。

尽管索赔人可能希望从更深的财力中追回损失,这使他们感到失望,但对于雇主将承包商不当行为的潜在责任进行围堵的判决,这一判决实际上是否对雇主而言是个好消息呢?

什么是替代责任?

在某些情况下,即使他人进行了非法行为或不作为,也可能产生民事责任。围绕替代责任的原则并不简单明了,但一般而言,在以下情况下责任可以存在:

  • 法律认为一个人与另一个人之间存在某种关系,一个人应该为另一个人的过失付出代价;和
  • 这种关系与错误之间存在联系。

尽管最近最高法院还在涉及 故意泄露个人数据 由Morrisons的员工撰写,本文重点介绍测试的第一部分。

什么样的关系会产生替代责任?

产生替代责任的最典型的关系是雇主和雇员之间的关系。因此,如果员工在执行工作过程中犯了一个错误,则雇主应对该错误负责。

一般认为,独立承包商的雇主不应对该承包商在其工作过程中的过失或其他行为承担责任。但是,过去几年来,法院做出了许多判决,这些判决似乎扩大了可能引起替代责任的关系类别。

2005年,上诉法院裁定,由于独立签约的钳工的过失造成的洪水损害,使雇用他的公司承担了替代责任。这是因为,钳工是雇主工作和业务的重要组成部分,因此承担责任是适当的。

2012年,上诉法院裁定,主教应对牧师在其教区中造成的性虐待负责。即使后者没有受雇于前者。但是,法院认为,就测试而言,这种关系与雇佣关系足够相似。

同样在2012年,最高法院扩大了在这种情况下雇主与雇员之间的关系将产生替代责任的前提,前提是这样做是“公平,公正和合理的”。法院还提到了一些其他关系“类似于”雇佣关系这一事实,这似乎在后来的案件中引起了一些论点,即有充分的政策理由为什么在各种其他商业关系中应承担替代责任。

一年后,最高法院在涉及一名小学生在游泳池遭受严重脑损伤的案件中,认定该学校在与独立游泳者的安排范围内负有不可委派的谨慎义务课程。但是,法院还强调了这样一种观点,即替代责任从未扩展到真正独立的承包商的过错。尽管这似乎是一种很好的平衡平衡,但它仍然是重要的区别,并且与刑法在健康和安全案件中所采用的方法非常相似。

然后,在2016年,监狱服务处被发现对在其指导下工作的囚犯的疏忽对监狱餐饮经理造成的伤害负责。也许不足为奇的是,这种关系与雇佣关系十分相似,因此应该产生替代责任。

2017年,地方当局被发现对寄养父母对孩子的虐待负有责任。该决定似乎至少部分地是由于没有其他人可以支付赔偿金这一事实所致。但是,从法院认为寄养父母是监护系统不可或缺的组成部分来看,他们与地方当局之间的关系类似于就业,从某种意义上说,这也与现在更为“传统”的立场相吻合,而不是真正的独立承包商。

有什么变化?

最后,我们来到巴克莱银行。背景是该银行与Gordon Bates博士为新员工安排了医疗服务。据称,贝茨博士在1968年至1984年之间的检查过程中发生了性侵犯。索赔人向银行提起了索赔。

最高法院裁定该银行不承担任何责任:贝茨博士是独立承包商。尽管他是卫生服务的兼职雇员,但他不是巴克莱银行的雇员。他没有得到保留金。他为每份报告付费。

因此,从一方面来看,什么都没有改变!但是,从判例法中可以清楚地看出,细节之处在于魔鬼。

法院在决定两个人或组织之间的关系是否应产生替代责任,以及承包商的工作是否可以说是真正独立时,考虑了多种因素。在广泛的商业现实的背景下,责任的下降很可能会打开每种情况的情况,甚至可能是微妙的情况。

如果您对承包商的工作责任有疑问,请联系我们 商业诉讼律师 通过电子邮件 [email protected] 或致电01202 786340。